domingo, 9 de agosto de 2015

Ecologismo atmosférico: la basura espacial

Tengo un antiguo compañero del colegio que trabaja para la NASA (National Aeronautics ans Space Administration). Apenas tiene 25 años y su proyecto más reciente se basa en el control de la basura espacial que orbita alrededor de nuestro planeta, un tema que, aunque parece ajeno a nuestro día a día, está vinculado con la conciencia "verde". Y no sólo por razones puramente ecológicas, sino también por motivos de seguridad. 


En la actualidad, son varios los países con infraestructuras aeroespaciales que concentran sus esfuerzos en la investigación y aplicación de soluciones a este problema. China creará un centro para controlar la basura espacial, con el objetivo de proteger a sus misiones, según informó recientemente la agencia oficial Xinhua


Rusia y Brasil son países que también han mostrado públicamente un incipiente interés sobre esta cuestión, ya que han declarado que entre sus proyectos actuales figura el desarrollo de un mecanismo de control de la basura espacial. Un punto que ha sido tratado en la cumbre internacional de BRICS (organización internacional constituida por los mercados emergentes de Rusia, Brasil, India, China y Sudáfrica), que tuvo lugar en la ciudad rusa de Ufá, entre el 8 y el 10 de julio de este año.


Europa no se queda atrás ni mucho menos, puesto que en 2012 ya anunció la creación de un proyecto llamadoClean Space” (“Espacio Limpio”), cuyo objetivo es reducir el impacto ambiental de las misiones. Ingenieros de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (Suiza) han diseñado un satélite apodado "SwissCube" de unos 10×10×10 cm de tamaño que está equipado con cámaras y es capaz de "comer" basura espacial, atrapándola en una red diseñada para ello. Se prevé que el primer 'CleanSpace One' se lance al espacio hacia el año 2018.


A nivel local, investigadores de la UPM (Universidad Politécnica de Madrid) presentaron hace más de un año el proyecto internacional BETs, que incluye el desarrollo de un simulador de utilidad para agencias espaciales y empresas. Según fuentes de la UPM, mientras el satélite está activo, una cinta o amarra se desenrolla de un carrete y utilizando al mismo tiempo el campo magnético terrestre y las propiedades del plasma que rodea al satélite, se produce una fuerza capaz de frenar y desplazar de una órbita a otra el vehículo espacial al final de su vida útil. Funciona sin gasto de combustible ni potencia.


Según estimaciones de la NASA, hay en torno a medio millón de piezas de basura espacial que recorren el espacio, desde tornillos hasta desperdicios de naves, enviados desde nuestro planeta, que han quedado inoperantes o desbaratados en colisiones. Estos desechos orbitan a una velocidad aproximada de 10 kilómetros por segundo, es decir, unas 40 veces superior a la velocidad que alcanzan los aviones comerciales dentro de la atmósfera terrestre, lo que significa que el contacto con estos fragmentos podría deteriorar e incluso averiar satélites o naves espaciales.


El mayor inconveniente es económico, como suele ser habitual en proyectos complejos. De hecho, "limpiar la basura espacial es más caro que mandar una misión a Marte... y nada glamouroso", como ha afirmado Augusto Caramagno, responsable de desarrollo de negocio en los programas de la Agencia Espacial Europea (ESA). No obstante, los proyectos siguen su curso, y algunos ya han avanzado, como el de la UPM. El espacio forma parte de nuestra evolución y, como podemos comprobar, su limpieza constituye otra dimensión de la sostenibilidad.

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lunes, 29 de junio de 2015

Proyectos europeos para reducir el carbono

Un informe de Bruselas realizado por el Instituto Grantham de Investigación sobre Cambio Climático y Medio Ambiente de la London School of Economics and Polítical Science y el Instituto Grantham en el Imperial College de Londres pone de manifiesto la necesidad de aumentar la captura y almacenamiento de carbono. Y advierte de que el principal impedimento es el elevado coste de inversión en tecnología.


Por poner un ejemplo comparativo, Estados Unidos cuenta con 13 plantas de almacenamiento de carbono, pero en Europa no existe una planta plenamente operativa, lo que indica que la Unión Europea aún tiene que realizar un esfuerzo para evitar un aumento de la temperatura media del planeta.


Recientemente, la Comisión Europea ha premiado un proyecto denominado 'Life+ Zerohytechpark' con participación, entre otros, del Parque Tecnológico Walqa, el Parque Tecnológico de Andalucía y el Parque Científico y Tecnológico de Bizkaia, por construir un edificio con emisiones de dióxido de carbono prácticamente nulas, promoviendo la sostenibilidad arquitectónica y ambiental.


Si continuamos nuestro viaje por la sostenibilidad ambiental, hay otro proyecto europeo en marcha denominado "Green TIC“ que hace referencia al conjunto de soluciones tecnológicas que permite reducir notablemente los niveles de emisiones y el impacto mediombiental. En particular, se trata de la iniciativa "20/20/20": una reducción del 20% de las emisiones de CO2, alcanzar el 20% en el consumo de energía procedente de fuentes renovables, y un 20% de mejora de la eficiencia energética.


Las redes inteligentes son esenciales para avanzar hacia una economía baja en carbono, como se matiza en el informe "Smart 2020", ya que el sector TIC es el responsable de más del 2% de la huella de carbono a nivel mundial, y, previsiblemente, esta cifra aumentará hacia esa fecha debido a un incremento de servicios y productos TIC.


Son varias las propuestas a nivel europeo que se están desarrollando actualmente para contribuir a la reducción de las emisiones de carbono mediante la construcción edificios sostenibles, ciudades sostenibles, ecosistemas sostenibles, y en definitiva, la puesta en marcha de un conjunto de proyectos locales que son esenciales para cumplir los objetivos incluidos en la legislación global, y que son vinculantes para el cuidado del medio ambiente.

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viernes, 5 de junio de 2015

Un día especial



¡Hoy es el Día Mundial del Medio Ambiente! (2015)


Una sonrisa puede cambiarlo todo :)



Todos somos  necesarios 


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viernes, 27 de marzo de 2015

¡Ya es hora de ahorrar energía!

Este domingo, 29 de marzo, cuando el reloj marque las 02.00 horas, será necesario adelantar el reloj a las 03.00 horas, con el objetivo de consumir menos electricidad y aprovechar la luz del sol. Este gesto implica un ahorro potencial estimado de energía que podría alcanzar unos 300 millones de euros, según estimaciones del Instituto de Diversificación para el Ahorro Energético (IDAE). 


Una fecha verde que nos quitará una hora de sueño -suponiendo que consigamos dormir esa noche del tirón- y supondrá un notable ahorro en términos económicos. ¿Y cómo se realiza el cambio de hora? Levantarse a las dos de la madrugada para cambiar los relojes manualmente no es una solución práctica ni recomendable. Recordemos que por norma general, los móviles actuales, denominados 'smartphones', hacen el trabajo "duro".


Cada uno de nosotros, somos responsables del ahorro energético a lo largo del año, y no sólo cuando realizamos el cambio de hora: apagar la luz al salir de una habitación, utilizar bombillas de bajo consumo y lámparas LED como alternativa eficiente a las lámparas halógenas, decorar las viviendas con colores claros, e instalar detectores de presencia en zonas de paso en negocios, son acciones individuales que nos permiten contribuir a ese ahorro de una manera sostenible e ininterrumpida.


La Directiva Europea que rige el denominado 'Cambio de hora' para toda la Unión Europea fija que el horario de verano comienza en el último domingo del mes de marzo y termina el último domingo de octubre. Esta medida se aplica en unos 70 países en todo el mundo: en todos los países de Europa, América del Sur, África y en algunas zonas de Estados Unidos y Canadá, excepto en Japón, que es el único país industrializado que no se ha adaptado a esta normativa.


Por tanto, debemos ser conscientes de la importancia de estar atentos al cambio de hora, fundamentalmente para no llegar tarde a nuestros respectivos compromisos, ser precavidos a la hora de irnos a dormir y constituir una parte activa de esta acción global que, aunque es una medida puntual para ser más sostenibles, tiene importancia para el Medio Ambiente.

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domingo, 25 de enero de 2015

Medio Ambiente y celebridades en Davos

Los líderes mundiales que representan a los gobiernos, las organizaciones internacionales, el mundo académico y la sociedad civil se han dado cita en la Reunión Anual del Foro Económico Mundial (WEF) celebrado en Davos (Suiza), en la que se han mantenido diálogos estratégicos con el fin de lograr soluciones a 28 riesgos mundiales integrados en categorías como Medio Ambiente o Economía. 


El programa formal de la reunión anual se ha centrado, desde un punto de vista de sostenibilidad medioambiental y ecológica, en temas como la escasez de agua, los problemas de seguridad sanitaria como el ébola y otros temas urgentes, bajo el lema “El nuevo contexto mundial”.


En el Foro Económico de Davos han participado figuras relevantes como Al Gore, Pharrell Williams o Emma Watson, que han explicado la importancia de que los países adopten y apliquen medidas sostenibles a todos los niveles posibles para contribuir a reducir el calentamiento global.


Al Gore, vicepresidente de Estados Unidos entre 1993 y 2001, ha señalado importantes avances en la lucha medioambiental, como que en Alemania generó el año pasado el 74 % de su electricidad con energía solar y eólica. 


El artista estadounidense Pharrell Williams, que es director creativo de Live Earth desde 2007 y de la empresa de soluciones ecológicas Bionic Yarn, ha declarado que "nos tomamos muy en serio" el calentamiento global.


La actriz británica Emma Watson, ha abanderado en los últimos tiempos la lucha por la igualdad de género. Watson también es embajadora de la buena voluntad para ONU Mujeres y ha lanzado la próxima fase de la campaña 'HeforShe' en Davos.'IMPACT 10X10X10', la iniciativa que ha defendido, es un proyecto piloto de un año de duración que requiere compromisos concretos de gobiernos, empresas y universidades para fomentar la igualdad de género.


La petrolera estadounidense Chevron obtuvo el premio a la compañía más irresponsable del planeta por los daños causados al medio ambiente y al ser humano, según la prensa de Ecuador, país que sufre la contaminación causada por esa empresa. La organización ambientalista Amazon Watch había nominado a la multinacional por “las continuas y sistemáticas violaciones a los derechos humanos y ambientales en la Amazonía norte de Ecuador”.


En Davos también se anunció que se celebrará un concierto de 'Live Earth 2015' para fomentar que se adopten acciones contra el cambio climático en la próxima reunión sobre el clima de Naciones Unidas, que se celebrará entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre en París y reunirá a representantes de 195 países. El evento se realizará el 18 de junio en los cinco continentes, incluida la Antártida. Concretamente, en seis ciudades -París, Nueva York, Río de Janeiro, Pekín, Sídney y Ciudad del Cabo- en el mayor acontecimiento musical organizado en torno a la temática medioambiental.


Entre el 21 y el 24 de enero se ha convocado a unas 2.500 de las personas más influyentes del mundo de los negocios, la política, la academia y las artes que han participado en una gran variedad de talleres, paneles y conferencias. Ha habido grandes personalidades como el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, economistas, etc., aunque he destacado a los más "enfocados" en el medio ambiente y también a Emma Watson porque ella ha demostrado tener una conciencia ecológica en relación a las prendas 'verdes'.


Este Foro Económico Mundial fue fundado en 1971 por el profesor y economista Klaus Schwab. En sus 44 años, la magnificencia ha ido en aumento por la participación de celebridades en labores humanitarias en las últimas décadas. También merecen ser mencionados los manifestantes antiglobalización que establecen cada año un campamento base a temperaturas bajo cero durante la conferencia.

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